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La importancia de la web multilingüe

Debemos admitirlo: no estamos solos. En una época en la que viajes, noticias, economía y las culturas de todo el mundo están tan interrelacionadas, no podemos ignorar el hecho de que Internet también es un medio global, intercultural y sí, multilingüe.

Dicho brevemente: ni España es el centro del mundo, ni el español es el único idioma hablado. Por eso, a estas alturas de la globalización, se hace indispensable contar con páginas web que “hablen” a los usuarios en su propio idioma. Pero, ¿por qué se hace tan necesario? Veamos algunas razones:

  • Imagen: una web disponible en varios idiomas es un “guiño” al usuario; demuestra interés y concienciación por las necesidades de nuestros usuarios. Esto se hace, si cabe, más importante en páginas de comercio electrónico.
  • Mayor difusión y alcance de la información: una web en español puede llegar a, aproximadamente, 500 millones de personas (precisamente esta difusión del español hace que seamos “perezosos” a la hora de pensar en otros idiomas). Si además añadimos el inglés a nuestra web, abarcamos a otros 600 millones más (nos referimos a personas que tienen estos idiomas como primera o segunda lengua). Finalmente, con idiomas como el francés y el portugués podríamos llegar hasta los 700 millones de hablantes. En resumen:  4 idiomas en nuestra web permiten el acceso a 1.800 millones de habitantes, ¡y esto son 1.800 millones de posibles clientes!
  • Amortización de la inversión: el incremento de precio de una web multilingüe es pequeño, y a efectos reales es como tener varias páginas totalmente diferentes.
  • Posicionamiento en buscadores: más idiomas significa más contenidos, y por tanto los buscadores asignarán mejores puntuaciones a nuestra web.

Bien, supongamos que ya estamos decididos a hacer una web multilingüe. ¿Qué debemos tener en cuenta?

  • La web presenta diversos idiomas, no países. Salvo contadas excepciones, no se recomienda poner banderas indicando los idiomas disponibles (el español no sólo se habla en España, ni el inglés en el Reino Unido). Entre las excepciones están:  idiomas minoritarios que se hablen en un solo país, localizaciones específicas por países (Venezuela, Argentina, México, Perú, España…).
  • Los idiomas representan culturas. Esto implica que deben cuidarse ciertas expresiones que no tienen traducción, distribución de los contenidos… por poner un ejemplo extremo para entenderlo: los países de cultura árabe tienen mentalidades muy distintas a la nuestra, y debe cuidarse.
  • Distintos idiomas, generalmente, presentan distintas monedas. Si nuestra web es de comercio electrónico, haremos bien en facilitar la conversión a la moneda local del usuario (habitualmente, con euros y dólares americanos abarcaremos el mayor número de usuarios).

Como en todo, es importante el equilibrio: no merece la pena incluir una traducción al Xhosa a menos que las perspectivas de usuarios de este grupo lingüístico sean importantes.

En resumen, la próxima vez que debas hacer una web, pregúntate: ¿debo considerar la posibilidad de incluir, al menos, un par de idiomas más? Seguramente la respuesta sea afirmativa en la mayoría de los casos.

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Editores de Blogs para Ubuntu Linux: BloGTK y gnome-blog contra Deepest Sender

¿Cansado de acceder a internet para añadir entradas a tu blog? Si usas Ubuntu Linux, tienes muchas herramientas para facilitarte el trabajo.

¿Necesitas un editor de blogs? Actualmente estoy probando dos: BloGTK y gnome-blog.

Puedes instalarlos en Ubuntu desde el menú Aplicaciones > Añadir o quitar. Elige “Todas las aplicaciones disponibles” y en “Buscar” escribe la palabra blog. Con eso tendrás acceso a dos herramientas: BloGTK (versión 1.1) y gnome-blog.

Es sencillo configurar BloGTK y gnome-blog para que funcionen con WordPress (por ejemplo). En mi caso tan sólo he tenido que introducir en el campo Server URL la siguiente dirección: https://ivanargulo.wordpress.com/xmlrpc.php. Por supuesto, debes introducir tu usuario y contraseña.

Como puede apreciarse, la dirección es el nombre de tu blog añadiendo /xmlrpc.php. Sencillo ¿verdad?

Os hago una breve valoración de ambas herramientas.

BloGTK

  • Lo bueno:
    • Gestión de perfiles (puedes mantener varios blogs al mismo tiempo).
    • Las entradas se editan en código HTML, lo que te da más posibilidades.
    • Permite utilizar categorías para los post.
  • Lo malo:
    • Está en inglés.
    • Si no sabes HTML se complica bastante.
    • Lo de las categorías no funciona del todo bien.

gnome-blog

  • Lo bueno:
    • Muy sencillo de manejar (negrita, cursiva y enlaces).
    • Rápido de añadir una entrada.
  • Lo malo:
    • No permite añadir categorías a las entradas.
    • Muy limitado.
    • Sólo se maneja un blog. No tiene la posibilidad de mantener varios simultáneamente.

Pues bien, acabo de descubrir una herramienta que sin duda ha colmado mis espectativas: es una extensión para Firefox que permite editar blogs en varios formatos distintos, entre ellos Blogger, WordPress y Live Spaces (aunque con éste último aún no he conseguido que funcione).

Deepest Sender

  • Lo bueno:
    • Gestión de perfiles muy avanzado y sencillo
    • Las entradas se editan en modo texto (sin códigos extraños), aunque permite ver el código fuente para un mayor control (para usuarios avanzados) y cuenta con el modo “vista previa”.
    • Permite utilizar categorías para los post y soporta varias categorías.
    • Perfectamente integrado con Firefox.
    • Independiente de la plataforma (siempre que tengas Firefox lo puedes instalar)
  • Lo malo:
    • Depende de Firefox. Aunque en un primer momento ésto no es malo, llega un momento en que usamos el navegador de Internet para todo (a mí, personalmente, me cansa).

Aún nos queda mucho que progresar en esto de la edición “off-line” de blogs… Sin embargo, e incluso probando Drivel (otro editor más), hasta la fecha me quedo con Deepest Sender. Además, al ritmo de desarrollo que están las extensiones para Firefox, ésta promete.

Captura de pantalla de BloGTK 1.1
BloGTK: editor de blogs para Ubuntu Linux

NOTA: En las opciones de BloGTK, en concreto bajo el apartado “Blogging System” elige “Movable Type” en lugar de “MetaWeblog API”. Funciona mejor, entre otras cosas, lee las distintas categorías disponibles.

Firefox 3

Ya queda menos para el lanzamiento de Firefox 3, aunque la versión actual es la 2.7.

¿Qué es Firefox? Pues bien, es un navegador de Internet (similar a Internet Explorer).

La pregunta que surge es: “Yo navego con Internet Explorer. ¿Por qué debería cambiar?”

La respuesta se divide en varias razones:

  • Seguridad: sin duda, la principal razón. Navegando con Internet Explorer estás atado y en riesgo de infección por parte de virus, “exploits”, phising (captura de datos privados) y un sinfín de riesgos.

  • Modernidad: si utilizas Internet Explorer 6 estás usando un navegador que tiene más de 5 años. ¿No crees que sería mejor usar algo un poquito más actualizado? A fin de cuentas, la web cambia. ¿Por qué no tú?

  • Comodidad: Firefox permite tener abiertas varias páginas dentro de la misma ventana. Esto ahorra memoria y espacio (¿cuántas veces has tenido tantas ventanas abiertas que no sabes qué web estás viendo?).

  • Gestor de descargas. ¿Te ha pasado alguna vez que, descargando un archivo grande, se produce un error y tienes que empezar de cero? Pues bien, con Firefox eso no es problema. Si la conexión se interrumpe, cuando vuelve se reinicia desde el punto en que se quedó.

  • Estética. Firefox es configurable con Temas. Personalizas el navegador a tu gusto, haciéndolo único.

  • Funcionalidad. Puedes ampliar tu navegador con Extensiones. Estas te permiten tener el tiempo que va a hacer, revisar automáticamente tu correo, y un sinfín de posibilidades.

¿Por qué no compruebas tú mismo las ventajas de este navegador?

¡Este es un buen momento! La descarga ocupa poco más de 8 mb. y es completamente gratis.